Что такое кактус?

Ископаемые остатки кактусов пока нигде не найдены, поэтому об их происхождении можно только догадываться. Предполагают, что им не более 20 000 лет , и в таком случае кактусы – одна из самых молодых на Земле групп растений, которая и в наше время быстро развивается, непрерывно приспосабливаясь к меняющимся условиям внешней среды. Даже самые невероятные, с причудливым обликом кактусы произошли от растений с совершенно обычными и «нормальными» стеблями и листьями. Кактусы с нормальными стеблями и широкими листьями иногда называют «живыми ископаемыми», поскольку, как предполагают, их облик не менялся на протяжении многих тысяч лет. Это объясняют тем, что растения остались жить в тех же условиях, что и раньше, когда кактусовые только-только оформились как самостоятельное семейство и еще не приспособились жить в условиях дефицита влаги. «Живыми ископаемыми» среди кактусовых можно считать перескию (Pereskia) и перескиопсис (Pereskiopsis), которые обладают длинными стеблями и листьями с широкой пластиной. Взрослые растения перескии лихнисоцветковой  выглядят как настоящее деревце со стволиком и ветвями. У перескии крупноцветковой ветки тонкие, не толще карандаша, но при этом они, опираясь на побеги  других растений или выступы скал, забираются на высоту до 24 м. В пазухе плоского, достигающего 10-20 см в длину листа этого растения располагается небольшой пучок колючек.

С точки зрения ботаника, у роз не колючки, а шипы. У некоторых других колючих кустарников, например, у боярышника, колючки образовались из боковых веточек. У кактусов в колючки превратились листья, и подобно нормальным листьям, колючки у кактусов развиваются из бугорков, которые появляются на верхушках стебелька. Скорость, с которой бугорок превращается  в колючку, как и величина  самой колючки, во многом зависит от внешних условий.  В благоприятные для роста дни образуются более длинные колючки, в неблагоприятные – более короткие. Ночью колючка практически не растет в длину, в результате этого на ней возникают низкие гребни. По расстоянию между соседними гребнями можно судить о величине прироста в течение дня. По аналогии с годовалыми кольцами, а точнее со слоями прироста в стволе дерева, можно говорить о дневных «кольцах», или приростах колючки кактуса. Дневные кольца хорошо видны у колючек стенокактуса (Stenocactus) и ферокактуса (Ferocactus). Если отрезать сформировавшиеся за один и тот же сезон роста колючки у двух рядом растущих растений одного вида и разглядеть эти колючки при большом увеличении, можно увидеть картину, напоминающую штрих-код на этикетках товаров – в благоприятные дни формировались более широкие «кольца», узкие «кольца» говорят о том, что день для роста был не самый удачный.

0_23b8d_

Переския крупноцветковая произростает в Бразилии в районах с не слишком засушливым климатом. Нетрудно представить себе, что могло бы произойти с этим древнем кактусом, окажись его предки в более сухом климате. В таких условиях, что бы уменьшить потерю воды через испарение, растение должно было сократить листовую поверхность. У близкого родственника перескии – перескиопсиса, обитающего в более засушливых, чем Бразилия, районах Мексики, листья толще и мельче.  В условиях еще большей засухи растению лучше вообще не иметь широких листовых пластинок. И действительно, одни растения, живущие в таких условиях, сбрасывают листья при наступлении сухого сезона, а у других «нормальные» листья в процессе эволюции преобразовались  в колючки. В еще более засушливых условиях преимущество получали растения, у которых взамен длинных побегов сформировались толстые, сочные стебли. Растения с мясистыми, сочными, способными долго удерживать влагу стеблями или листями называют суккулентами. Дисковидные и колонновидные кактусы обладают сочными толстыми стеблями. Но в очень засушливых районах для того, что бы выжить, этого недостаточно. Некоторые кактусы научились запасать и удерживать влагу, а так же смогли сократить испаряющую поверхность стебля – они стали настоящими чемпионами пустыни по выживанию.

349060.jpg

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *